上品で洗練された「敬語のコツ」


最適な敬語表現を心がける

渡辺友樹(入社2年目)
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仕事では目上の人ばかりなので敬語は必須なのですが、全然自信がありません。
まずは決まった使い方を知って、それをフレキシブルに使い分けられるようになるといいですね。
くまちゃんアナウンサー
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美しい日本語を話すことにおいて、

とても重要な位置を占めるのが、
「敬語」の問題です。

外国人が日本語を習う時に、
とても苦労する要素、

であることからもわかるように、

敬語には、

極めて日本的な、
人間関係が反映されています。

例えば、
「あなた」を英語で言えば、you、ですが、

日本には、
あなた以外にも、

お前、君、お宅、貴殿、貴様、お手前、てめえ、
そなた、そち・・

さすがに、
そなた、そち、は、

今では誰も使いませんが、

そのような時代劇や小説にしか登場しない言葉でも、
私たちは、聞けばすぐに理解できるわけですから、

かろうじて生き続けている言葉であると言えるでしょう。

このように、

学校で習うような、
明らかな敬語だけではなく、

相手と自分との関係によって、
自然にいろいろな言葉を使い分けますよね。

特に、
身分に違いがあって当然だった時代では、

現代よりも多様な敬語の使い方、
身分や人間関係を反映させた言い方が、

存在したものと思われます。

渡辺友樹(入社2年目)
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自然に、ですよね。無理していろいろくっつけて変な敬語になってしまう失敗、多いです。
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鬼平犯科帳の「粋な」敬語

敬語の面白さ、時代劇から考えてみましょう。
くまちゃんアナウンサー
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例えば、
テレビドラマの鬼平犯科帳を見ていると、

こんな「粋な」
敬語が話されていました。

火付盗賊改方の長官である長谷川平蔵が、

部下の密偵たちを、
馴染みの軍鶏鍋屋、五鉄に招集すると、

各々、三々五々、
集まってくるわけですが、

やってきた相模の彦十という老密偵が、
五鉄の店主に、

挨拶代わりに、こう尋ねます。

「おいでかい?」

「おいで」
というのは、

彦十と店主の両者から見て、

第三者であり、
「居る」の尊敬語ですから、

その第三者とは、
誰と言うまでもなく、唯一、

長谷川平蔵その人を指すわけですよね。

また、
「かい?」

というのは、

彦十と店主との人間関係において、
対等な親しさを含んだ言い回しであることがわかります。

彦十と店主の間に、
もし身分の差があるならば、

「おいでになられますか?」
「いらっしゃいますでしょうか?」

などになるはずです。

お・い・で・か・い、

という、たった5音節のなかに、
これだけの意味が含まれているわけですから、

敬語など、
人間関係への配慮を言葉に込める、というのは、

とても複雑で繊細なんですよね。

渡辺友樹(入社2年目)
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かっこいい!その人の名前そのものを呼ばないところがいいですね!しかも、じんわりと敬意を感じます。

現代は身分差が小さい。だから敬語が難しい。

日本語の会話では、当たり前のことは省略されますよね。このような敬語の使い方は、省略を成立させるための要素になっていることがわかりますね。
くまちゃんアナウンサー
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いっぽう、
現代の日本語に目を転じますと、

私たちの生活は、

身分の差も無くなり、
平等であることが尊重されていますから、

殿様に対して使うような絶対的な敬語は、
時代劇の中だけの存在になってしまいました。

しかし、

年長者や、
勤め先の役職、
習い事、学校などの先生、
初対面の人、
商売相手など、

微妙な人間関係に合わせて、
言葉を変化させ、
敬意を込めています。

もしかしたら、
身分の差が小さいぶんだけ、

時代劇の言葉よりも、
使い方は難しくなっているのかもしれませんね。

そんななかで、
いかに、スマートに、

洗練された敬語表現ができるか、
考えてみましょう。

渡辺友樹(入社2年目)
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確かに。相手に合ったちょうどいい敬語を使い分ける必要がありますよね。

言葉は、より合理的、法則的な方向に収斂する

学校での教え方もだいぶ変わったように感じますね。
くまちゃんアナウンサー
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尊敬語、謙譲語、丁寧語などは、

現代国語の世界では
かなり流動的な分野のように思われます。

いまどきの若い人は、

です、ます、など普通の丁寧語についても
尊敬語と理解している人が多いようですね。

ここでは、

相手を持ち上げるのを尊敬語
自分が謙る(へりくだる)のを謙譲語

と簡単に理解しておきましょう。

言葉は
時代によって変化するのが当たり前。

特に、尊敬語、謙譲語などは、
人間関係の在り方に伴って変わりやすいものですから、

流動的になるのは、当然だと思います。

しかも言葉は
より合理的、法則的な方向に収斂(しゅうれん)していきます。

つまり

複雑で例外的な約束事などは無くなり、
シンプル化する傾向にあるのです。

例えば、
単語によって違うアクセントなども
言い慣れると平板化するのはそういうことでしょうし、

例えば、
「食べられる」が「食べれる」に変わりつつあるなど
いわゆる「ら」抜き言葉が広まってしまったのは、

「られる」と言う時のほうが、
どちらかというと例外的で、

「れる」一本に集約される過程ではないかと、
考えられます。

渡辺友樹(入社2年目)
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例外が廃れて、法則に当てはまる言い方になっていくんですね。

典型的な敬語の作り方、4パターン

敬語の作り方にはパターンがありますので、まずはそれを覚えておきましょう。
くまちゃんアナウンサー
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では、
具体的に考えてみましょう。

「誰々が、○○する。」
という簡単な構文において、

○○する、という動詞の部分に、
尊敬の意を込めたい場合、

大きく分けて、
パターンが4つも存在し、

しかも、
それらを同時に併用することができてしまいます。

その4パターンとは、

・お○○になる
・○○いらっしゃる
・れる、られる
・上述の「居る→おいでになる」のように、違う言葉がある場合

です。

○○=食べる、
とすると、

上記の4パターンは、

・お食べになる、
・食べていらっしゃる、
・食べられる、
・召し上がる、

であり、

これらを可能な限り併用してみると、

「お召し上がりになられていらっしゃる」
となります。

日本語として、
なんとか成立はしていますが、

これはちょっとやり過ぎですね。

日本語の中でも、
特に敬意を表す言葉は、

重ねて使われる傾向が見られます。

例えば、
お味噌汁のことを、おみおつけ、とも言いますが、

この「おみおつけ」とは、
漢字で書くと、

「御御御付け」であり、

言葉を丁寧にする「お」を、
3回も重ねているんですよね。

このように、

丁寧や尊敬の意は、
たくさん込めるのが、サービスである、

というような感覚が、
日本人にはあるように思います。

これも読んでみて!  標準語を話す

日本人と日本語の性質上、

丁寧や尊敬の意は、
重ねてしまいがちなのですが、

上述の、
「お召し上がりになられていらっしゃる」のように、

重ね過ぎると、

かえって上品さは失われ、
むしろ慇懃無礼とも受け取られかねませんから、

重ねるなら、

相手との関係に合わせて、
最適な組み合わせで最大2つまで、

そして、
尊敬表現を洗練させるなら、

「居る→おいでになる」
「食べる→召し上がる」のように、違う言葉で言い表すことに、

重点を置くと良いと思います。

そのあたりを、
次回の記事にしていく予定です。

渡辺友樹(入社2年目)
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敬語のパターン、知っておくと使えますね!
敬語を使いこなせるのも、立派な語彙ですよね。
くまちゃんアナウンサー
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